Category Archives: Congo

Threefold Jubilee in the Congo

French

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Sr. Pélagie Kilosa, SNDdeN, Province Moderator cuts the cake for the Triple Jubilee.

Sr. Evelyn McKenna, SNDdeN

On Saturday, August 10, 2019, a memorable and festive “Threefold Jubilee” took place in the Province of Congo-Kinshasa. The festive Mass in Sainte Marie parish church at Kimwenza, attended by numerous Sisters, Associates, Alumnae, family members and friends, was celebrated in typical African fashion with an enthusiastic and talented choir, accompanied by drums and other musical instruments. Dancers enhanced the prayer of all from their beautiful participation in the entrance procession, the Gloria and throughout the Liturgy – praising the Good God for the blessings of so many years. The Mass was followed by a delicious meal shared by all.

125 Years of SNDdeN Mission

The first event to celebrate was the arrival of the first missionaries from Belgium; the second event was the entrance of the first Congolese Sister of Notre Dame de Namur and the third was the 50th Anniversary of the Canonization of St. Julie.

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The Sisters in the Province commemorated the arrival of the first seven Sisters on July 2, 1894 in Matadi, Congo, 125 years ago. They had sailed from Anvers, Belgium on June 6, 1894. Accompanied by a Jesuit priest and seventy baggage carriers, they left their encampment each day at 6 a.m., walked along the rough route through high grass, woods, and streams of water. After eight days, the Sisters had three days of rest and then, after another week of travel. On foot, and carried by “tipoy,” and by railroad, they finally reached their destination, after an additional fifteen days, in reaching Kimwenza after mid-July. Following this dangerous journey but filled with zeal, they began their work, nurturing the seeds of faith which continue to produce fruit to this day through the ministries of the Sisters currently serving in this country. Today, in the Congo-Kinshasa Province, there are currently 131 professed Sisters and 10 postulants and 3 novices in training to become Sisters of Notre Dame de Namur. The median age of province members is 50 and their oldest member is 91 years old.

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In the Congo, the Sisters serve in a many ministries, including education of small
children, adolescents and college age, in health care in clinics, maternity wards and hospitals, in religious education and pastoral work in parishes, as well as in social services, justice and peace ministry, and formation into religious life. A strong system of education for life and vital health care for the people have been at the heart of this Province. Sisters are teachers, administrators and staff in schools; they are nurses, midwives and nursing assistants in clinics and hospitals. One Sister is a medical doctor with several others who work in the SND Hospital Rene de Haes on the grounds of the Provincial House at Kimwenza. Our schools, clinics, dispensaries and communities are located in numerous towns and villages in the Province, and our communities include Sisters in the varying ministries.

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Sisters, families, alumni/alumnae, and friends rejoice in the Triple Jubilee

The second event commemorated was the acceptance of the first indigenous Congolese woman into the Sisters of Notre Dame. Sister Marie-Gonzague Mbala entered the Congregation in 1959, paving the way for the dedicated Congolese Sisters who have followed in the footsteps of their foremothers over these past 60 years. Since the beginnings of the “Congolese Branch” of Notre Dame de Namur, the lives and ministries of the Sisters have expanded and Sisters have assumed roles of leadership in local and international ministries, including leadership service. Eight Congolese Sisters have ministered in leadership as Provincials and three Sisters have served in Rome, in leadership of Notre Dame worldwide. In response to calls from the Congregation, some Sisters are now in cross-cultural service, outside their own country, in Belgium, France, Kenya and South Africa.

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The third celebratory event marked the 50th Anniversary of the Canonization of St. Julie Billiart by Pope Paul VI on June 22, 1969. This wonderful celebration was an appropriate reminder of God’s ongoing presence with the Sisters of Notre Dame de Namur, past, present and well into the future! Similar celebrations of our Foundress were held in settings throughout the Notre Dame world. The entire Congregation congratulates the Congo-Kinshasa Province for 125 years of service and commitment to the people in difficult times of poverty, political turmoil and unrest. Our Congolese Sisters live out daily the words of St. Julie, (Letter #57)

“Now that we have set out on this road let us walk with courage.”

Our SNDdeN Congregation thanks all who contribute to this ongoing life of Mission in the Congo, and support our Congolese Sisters into a new era in this twenty-first century.

 

TRIPLE JUBILE AU CONGO

anglais

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Sr. Pélagie Kilosa, SNDdeN, modératrice provinciale, découpe le gâteau pour le triple jubilé.

Sr. Evelyn McKenna, SND de N

Le samedi 10 août 2019, un « triple jubilé » a eu lieu dans la province du Congo-Kinshasa. La messe festive à l’église paroissiale Sainte Marie à Kimwenza, à laquelle assistaient de nombreuses sœurs, associées, anciennes élèves, membres des familles et amis, fut célébrée en pur style africain avec une chorale enthousiaste et talentueuse, accompagnée de tam-tams et autres instruments de musique. Des danseuses ont mis en valeur la prière de tous par leur participation à la procession d’entrée, au Gloria et tout au long de la liturgie – en louant le bon Dieu pour les bénédictions de tant d’années. La messe fut suivie par un délicieux repas partagé par tous.

125 ans de mission des SNDdeN

Le premier événement à célébrer était l’arrivée des premières missionnaires de Belgique ; le second événement était l’entrée de la première Sœur congolaise de Notre-Dame de Namur et le troisième était le 50e anniversaire de la canonisation de Ste Julie.

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Des sœurs, familles et amis célèbrent la liturgie, pour le triple jubilé au Congo, et aussi la première profession d’une nouvelle SNDdeN.

Les sœurs de la province ont commémoré l’arrivée des sept premières sœurs le 2 juillet 1894 à Matadi, au Congo, il y a 125 ans. Elles étaient parties d’Anvers par bateau le 6 juin 1894. Accompagnées par un prêtre Jésuite et septante porteurs de bagages, elles quittaient leur campement chaque jour à 6h., marchaient le long de la route aride à travers de hautes herbes, des bois et des rivières. Après huit jours, les sœurs ont eu trois jours de repos et ensuite, après une autre semaine de voyage à pied, en « tipoye » et en train, elles atteignirent finalement leur destination, après quinze jours de plus, en arrivant à Kimwenza après la mi-juillet. Après ce voyage dangereux mais pleines de zèle, elles commencèrent leur travail, en nourrissant les semences de foi qui continuent à produire du fruit jusqu’à ce jour par les ministères des sœurs qui servent actuellement dans ce pays. Aujourd’hui, dans la province du Congo-Kinshasa, il y a actuellement 131 sœurs professes, 10 postulantes et 3 novices en formation pour devenir des Sœurs de Notre-Dame de Namur. L’âge médian des membres de la province est 50 et la plus âgée a 91 ans.

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Au Congo, les sœurs servent dans de nombreux ministères, incluant l’éducation des petits enfants, des adolescents et des jeunes adultes, les soins de santé dans les cliniques, maternités et hôpitaux, l’éducation religieuse et le travail pastoral dans les paroisses, aussi bien que les services sociaux, le ministère de justice et paix et la formation à la vie religieuse.

Un système fort d’éducation à la vie et les soins de santé vitaux pour les gens ont toujours été au cœur de cette province. Les sœurs sont enseignantes, directrices et personnel auxiliaire dans les écoles ; elles sont infirmières, accoucheuses et assistantes dans les cliniques et les hôpitaux. Une sœur est médecin et travaille avec plusieurs autres dans l’hôpital René De Haes sur le terrain de la maison provinciale à Kimwenza. Nos écoles, cliniques, dispensaires et communautés sont situés dans nombre de villes et de villages dans la province, et nos communautés incluent des sœurs dans des ministères variés.

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Des sœurs, familles, anciens et anciennes élèves et amis se réjouissent en ce triple jubilé.

Le second événement commémoré était l’acceptation de la première indigène congolaise chez les Sœurs de Notre-Dame. Sœur Marie-Gonzague Mbala est entrée dans la congrégation en 1959, traçant la route pour les sœurs congolaises dévouées qui ont suivi les traces de leurs aïeules au cours de ces 60 dernières années. Depuis les débuts de la « branche congolaise » de Notre-Dame de Namur, les vies et les ministères de sœurs se sont étendus et les sœurs ont assumé des rôles de leadership dans des ministères locaux et internationaux, y compris le service de leadership au généralat. Huit sœurs congolaises ont servi comme provinciales et trois sœurs ont servi à Rome, en leadership de Notre-Dame pour le monde entier. En réponse à des appels de la congrégation, des sœurs sont maintenant en service interculturel en dehors de leur pays, en Afrique du Sud, Belgique, France et Kenya.

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Le troisième événement marquait le 50e anniversaire de la canonisation de Ste Julie Billiart par le Pape Paul VI le 22 juin 1969. Cette magnifique célébration était un rappel approprié de la présence continue de Dieu avec les Sœurs de Notre-Dame de Namur dans le passé, le présent et bien avant dans l’avenir ! Des célébrations semblables ont eu lieu dans tout le monde Notre-Dame. La congrégation entière félicite la province du Congo-Kinshasa pour 125 ans de service et d’engagement envers le peuple dans des temps difficiles de pauvreté, d’agitation et de troubles politiques. Nos sœurs congolaises vivent quotidiennement les paroles de Ste Julie (lettre 57) :

« Nous voilà lancées dans la carrière ; marchons-y avec courage. »

Notre congrégation des Sœurs de Notre-Dame de Namur remercie tous ceux et celles qui contribuent à cette vie continue de mission au Congo, et qui soutiennent nos sœurs congolaises dans une nouvelle ère dans ce vingt-et-unième siècle.

 

Sisters Care for Orphans in the Congo

Sr. Patience Women in Congo bear the load of work in the home and in the fields. Women fetch wood, find food and prepare daily meals while attending to all the needs for their families. The work continues even while women are pregnant. Lack of good nutrition, poverty, malaria, infectious diseases, complications of HIV/AIDS and the inaccessibility of good health care contribute to high mortality of women following the birth of their babies. The babies become abandoned orphans, left to tend for themselves without food, clothing, shelter or education. The Sisters have assumed responsibility for more than 50 orphans in the towns and villages where we minister: Kimwenza, Kisantu, Kisenso, Kitenda, Lemfu, Mpese, Ngidinga, Nselo and Pelende. Continue Reading: Sisters Care for Orphans in the Congo

Lent Week Two
www.sndden.org

SNDs Open Clinic in Kimwenza, Congo

Sr Adrienne, an SND NurseThe people of Kimwenza, Democratic Republic of the Congo (DRC) and its surrounding villages marveled at the opening of the René de Haes Health and Maternity Center (Centre de Santé/Maternité René De Haes), a new health care ministry of the Congo-Kinshasa Province. In a poor and confined milieu, adjoining the property of the Sisters of Notre Dame de Namur, Monseigneur Fidèle Nsielele, Bishop of the Kisantu Diocese, officiated at the opening of this center (“the Clinic”) on October 31, 2009. Many religious, civil and political leaders joined the SNDs and the people for a joyous ceremony of blessing, marking direct access to a clinic in this area, so deprived of medical care for those living in poverty. Continue Reading: SNDsOpenClinicinKimwenza, Congo

Lent Week Two
www.sndden.org