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ABOUT This blog is an experiment from our initial Good Works blog on WordPress (snddenGW). Good Works is our printed international Mission Support magazine. It is published three times a year by the Sisters of Notre Dame de Namur’s Congregational Mission Office. A link to our downloadable, full edition .pdf file is available on our main website: or our Good Works – International Magazine Archive. We are experimenting with this “2014 Theme″ template that is designed to automatically scale for desktop, tablet, and smart phone size screens. From your past feedback, we are learning that over 60 percent of you are sending prayer intentions from our mobile websites (if on a smart phone) and 40% from our main site from desktops and tablets. This blog edition will be “tweeted” and announced on Facebook when we are ready to “go pubic.” Please add your feedback in the comment section on any page. It will really be helpful and we move ahead with our social media efforts.

Farming Families Search for Land


Sr. Maria Vagner Souza Silva teaches Biblical Studies in the community of Sâo Joâo Batista in Anapu

By Sisters Jane Dwyer and Kathryne Webster, SNDdeN

We, Sisters of Notre Dame de Namur (SNDdeN), follow and walk with the people in Anapu, Brazil. From 1982 until 2005, Sr. Dorothy Stang was herself the Pastoral Land Commission in Anapu. Since her brutal murder, we have been coordinating this work. We accompany farming families as they search for land, respect nature, improve their production and life and their own organization. The right and responsibility to initiate belong to the people with whom we journey. Since 2005, we have created the Committee in Defense of Anapu (CDA). For the last fifteen years, we have met with this Committee for the entire day on one Saturday each month, to address issues pertaining to the farming families, their needs, problems and threats. The people share their difficulties, reflect together on the causes, make collective and group decisions to change attitudes. Opening each meeting, our SNDdeN role is to provide an initial reflection; we call it a mística. This ecumenical experience helps the people to deepen their values and motivation for sustaining them on this journey.

The people share their difficulties, reflect together on the causes, make collective and group decisions to change attitudes. Opening each meeting, our SNDdeN role is to provide an initial reflection; we call it a mística. This ecumenical experience helps the people to deepen their values and motivation for sustaining them on this journey.

Workshops in 2020

During 2020, we intend to offer practical workshops, requested by the families, on various ways of planting and cloning cacau in the forest, preparing and planting crops without burning, land homeopathy, the extraction of oils and essences from the forest, economic organization of the rural family, and other activities depending on the year’s journey. We offer Biblical studies, continually providing spiritual resources for motivation on the journey. We aim to decentralize these workshops by offering them in various sectors of the municipality. There are more than 100 communities and conflict areas in Anapu.

Sr. Katy Webster meets with landless farmers to give them advice in organizing their defense

Land Conflict and Organization of People

The land in Anapu is all public and destined for Agrarian Reform. We do not encourage people to occupy new lands but to take back lands that have been usurped, bought and sold illegally. The people work together within the judicial system with the National Institute for Colonization and Agrarian Reform (INCRA). After Sister Dorothy’s assassination, the creation of the defense committee, the CDA, helped families with land conflicts, to settle and win in court. The people occupy the usurped lands or organize groups with clear objectives. This organizing does create a lot of tension, violence and imprisonment in Anapu. The Pastoral Land Commission (CPT) defends families against slaughter, murder and violence. At first, the people needed help with everything, from typing letters, reports, petitions to discovering where to get required help. Today they take the responsibility for organizing themselves, finding the information for their defense, approaching INCRA, and all for public defense.

SNDdeN Presence and Ministry

Srs. Jane Dwyer and Kathryne Webster continue the journey and mission of Sr. Dorothy with farming families in Brazil.

We continue formation and follow-up through workshops, visits, and seeking financial assistance and defense in the face of threats to life, murders and the constant presence of gun and militias. Since 2015, 19 people in Anapu have been brutally murdered, with three killed in 2019, over land conflicts. Several individuals and many families have fled from Anapu, to escape being murdered. People face the threat of gunmen who have murdered companions and family members and intend to kill others. Farm families and their organization have not yet been able to achieve their goal. Our journey with them in Anapu and the wider Brazilian community becomes clearer to us with time. Our Notre Dame de Namur presence in Anapu is more to inform, influence and open channels against isolation from the outside world.

Closed channels in national and international communication permit and invite a general massacre of the “retaken lands and their families.” Our Gospel journey is not about death; it is about life and life in abundance. In the current national political reality, this hope is threatened daily. We pray to Sr. Dorothy that our dream for the families in Anapu, will one day be a reality.

15th Forest Pilgrimage

Each year in July, motivated by the person and martyr, Sister Dorothy Stang, we organize the Forest Pilgrimage. On the journey, we reflect on the preservation of the forest, reforestation, protection of the waters and the creatures of the forest. We are constantly reminded that the land does not belong to us; it is we who belong to the land. As the pilgrimage leaves Sister Dorothy’s grave, we walk three days to the Esperança Sustainable Development Project (PDS Esperança) where Dorothy was murdered. Esperança means hope. The pilgrimage marks, moves and creates the desire to continue on the journey. The people share the expenses which we keep within the reach of the families themselves, since we do not have a secure, formal and continuous project to sustain the work financially. We realize that the people will be responsible to continue this pilgrimage when Notre Dame de Namur and the Land Pastoral (CPT) disappear.

At Sr. Dorothy’s tomb, the people added a red cross with the names of all our other martyrs, farmers killed in this land conflict 2015 and 2019 (3 killed in 2019).

These 15 years without Dorothy are years of hope, courage, continued conflict and martyrdom. Nineteen other martyrs have been assassinated in this struggle to return the land to those who belong to the land. People live, work and celebrate life, provide food for 80% of all families in Brazil, principally the poor. Families open their doors, share their tables, and give their lives for other. The little they have in this world is shared: their dreams, their hopes, their homes, their food, their children, their lives…

Les familles d’agriculteurs cherchent des terres


Sœur Maria Vagner Souza Silva enseigne les études bibliques dans la communauté de Sâo Joâo Batista à Anapu.

par sœurs Jane Dwyer et Kathryne Webster, SNDdeN

Nous, Sœurs de Notre Dame de Namur (SNDdeN), suivons et marchons avec les gens d’Anapu, Brésil. De 1982 à 2005, Sr. Dorothy Stang était elle-même la Commission pastorale de la terre d’Anapu. Depuis son meurtre brutal, nous coordonnons ce travail. Nous accompagnons les familles d’agriculteurs dans leur recherche de terres, dans le respect de la nature, dans l’amélioration de leur production et de leur vie et de leur propre organisation. Le droit et la responsabilité d’initier appartiennent aux personnes avec lesquelles nous cheminons. Depuis 2005, nous avons créé le Comité de défense d’Anapu (CDA). Au cours des quinze dernières années, nous avons rencontré ce comité toute la journée un samedi de chaque mois, pour aborder les questions relatives aux familles d’agriculteurs, leurs besoins, leurs problèmes et leurs menaces. Les gens partagent leurs difficultés, réfléchissent ensemble sur les causes, prennent des décisions collectives et de groupe pour changer les attitudes. A l’ouverture de chaque réunion, notre rôle de SNDdeN est de fournir une première réflexion; nous l’appelons une mística. Cette expérience œcuménique aide les gens à approfondir leurs valeurs et leur motivation pour les soutenir dans ce cheminement.

Ateliers en 2020

En 2020, nous comptons proposer des ateliers pratiques, demandés par les familles, sur les différentes façons de planter et cloner le cacao en forêt, préparer et planter des cultures sans brûler, l’homéopathie foncière, l’extraction des huiles et essences de la forêt, l’organisation économique de la famille rurale et autres activités selon le parcours de l’année. Nous offrons des études bibliques, fournissant continuellement des ressources spirituelles pour la motivation en chemin. Nous visons à décentraliser ces ateliers en les proposant dans différents secteurs de la commune. Il y a plus de 100 communautés et zones de conflit à Anapu.

Sœur Katy Webster rencontre des agriculteurs sans terre pour leur donner des conseils dans l’organisation de leur défense!

Conflit foncier et organisation des personnes

Les terres d’Anapu sont toutes publiques et destinées à la réforme agraire. Nous n’encourageons pas les gens à occuper de nouvelles terres, mais à reprendre des terres qui ont été usurpées, achetées et vendues illégalement. Les gens travaillent ensemble au sein du système judiciaire avec l’Institut national pour la colonisation et la réforme agraire (INCRA).

Après l’assassinat de sœur Dorothy, la création du comité de la défense, le CDA, a aidé les familles aux prises avec des conflits fonciers à s’installer et à gagner devant les tribunaux. Le peuple occupe les terres usurpées ou organise des groupes avec des objectifs clairs. Cette organisation crée beaucoup de tension, de violence et d’emprisonnement à Anapu. La Commission pastorale de la terre (CPT) défend les familles contre le massacre, le meurtre et la violence. Au début, les gens avaient besoin d’aide pour tout, depuis dactylographier des lettres, des rapports, des pétitions jusqu’à découvrir où obtenir l’aide nécessaire. Aujourd’hui, ils prennent la responsabilité de s’organiser, de trouver les informations pour leur défense, de se rapprocher de l’INCRA, et tous pour la défense publique.

Présence et ministère des SNDdeN

Srs. Jane Dwyer et Kathryne Webster poursuivent le cheminement et la mission de Sr. Dorothy avec une famille d’agriculteurs

Nous poursuivons la formation et le suivi par le biais d’ateliers, de visites, et recherchons une aide financière et une défense face aux menaces de mort, aux meurtres et à la présence constante d’armes à feu et de milices. Depuis 2015, 19 personnes à Anapu ont été brutalement assassinées, dont trois tuées en 2019, au cours de conflits fonciers. Plusieurs individus et de nombreuses familles ont fui Anapu pour échapper au meurtre. Les gens sont menacés par des hommes armés qui ont assassiné des compagnons et des membres de leur famille et ont l’intention d’en tuer d’autres. Les familles d’agriculteurs et leur organisation n’ont pas encore pu atteindre leur objectif. Notre cheminement avec eux à Anapu et avec la communauté brésilienne au sens large devient plus clair pour nous avec le temps. Notre présence à Notre-Dame de Namur à Anapu vise davantage à informer, influencer et ouvrir des canaux contre l’isolement du monde extérieur.

Les canaux fermés dans les communications nationales et internationales permettent et invitent à un massacre général des «terres reprises et de leurs familles». Notre cheminement évangélique ne concerne pas la mort; c’est la vie et la vie en abondance. Dans la réalité politique nationale actuelle, cet espoir est menacé quotidiennement. Nous prions Sr. Dorothy que notre rêve pour les familles d’Anapu devienne un jour une réalité.

15e pèlerinage forestier

Chaque année en juillet, motivés par la personne et martyre, sœur Dorothy Stang, nous organisons le pèlerinage forestier. Pendant le voyage, nous réfléchissons sur la préservation de la forêt, le reboisement, la protection des eaux et des créatures de la forêt. On nous rappelle constamment que la terre ne nous appartient pas ; c’est nous qui appartenons à la terre.

Alors que le pèlerinage quitte la tombe de sœur Dorothy, nous marchons trois jours vers le projet de développement durable d’Esperança (PDS Esperança) où Dorothy a été assassinée. Esperança signifie espérance. Le pèlerinage marque, émeut et crée l’envie de continuer le cheminement. Les gens partagent les dépenses que nous gardons à la portée des familles elles-mêmes, car nous n’avons pas de projet sûr, formel et continu pour soutenir financièrement le travail. Nous nous rendons compte que le peuple sera chargé de poursuivre ce pèlerinage lorsque Notre Dame de Namur et la Pastorale de la terre (CPT) disparaîtront.

Au tombeau de sœur Dorothy, les gens ont ajouté une croix rouge avec les noms de tous nos autres martyrs, agriculteurs tués dans ce conflit foncier entre 2015 et 2019 (3 tués en 2019).

Ces 15 années sans Dorothy sont des années d’espoir, de courage, de conflits continus et de martyre. Dix-neuf autres martyrs ont été assassinés dans cette lutte pour rendre la terre à ceux qui appartiennent à la terre. Les gens vivent, travaillent et célèbrent la vie, fournissent de la nourriture à 80% de toutes les familles au Brésil, principalement les pauvres. Les familles ouvrent leurs portes, partagent leurs tables et donnent leur vie pour les autres. Le peu qu’ils ont en ce monde est partagé : leurs rêves, leurs espoirs, leurs maisons, leur nourriture, leurs enfants, leurs vies…

Témoin prophétique: Dorothy Stang, SNDdeN


Tenant une croix faite à la main, suivant une croix en bois en procession avec les sœurs Rosemary Donohue et Cornelia Curran, SNDdeN, Sœur Dorothy descend les escaliers de l’église paroissiale de Saint-Éloi à Cuvilly en juillet 2004.

En 2004, Sœur Dorothy Stang, SNDdeN, célébrant le 200e anniversaire de la congrégation des Sœurs de Notre Dame de Namur, est allée en pèlerinage au lieu de naissance de sainte Julie Billiart à Cuvilly, en France. Avant de fonder la Congrégation en 1804, Sainte Julie eut une vision à Compiègne; elle vit beaucoup de femmes habillées simplement, debout autour d’une croix. Elle entendit les mots: “Ce sont les filles que je vais vous donner dans un Institut marqué par ma croix.” Souvent, sainte Julie a dit à celles qui ont demandé à devenir ses sœurs qu’elle les avait vues à Compiègne – signe que ces femmes appartiendraient à cette congrégation marquée par la croix, comme SNDdeN !

Le 12 février 2005, quelques mois seulement après son pèlerinage au pays de Julie, de puissants éleveurs, convoitant la terre, ont engagé des tueurs pour assassiner sœur Dorothy, alors qu’elle marchait sur un chemin de terre à Anapu, au Brésil. Ayant défendu les droits des paysans sans terre pendant près de 40 ans, Sr. Dorothy défendait également la forêt tropicale contre la dévastation. En 2008, les Nations unies ont reconnu les contributions exceptionnelles de sœur Dorothy à la protection des droits humains et des libertés fondamentales et l’ont honorée à titre posthume du Prix des Nations unies pour les droits humains. Cette année, nous nous souvenons de Sœur Dorothy à l’occasion du 15e anniversaire de son martyre!

Les communautés de migrants respectaient sœur Dorothy dans ses conseils pour protéger la terre et la forêt tropicale de la dévastation des riches éleveurs de bétail.

Chemin de croix à Rome

En octobre 2019, le pape François a appelé les évêques à Rome pour un synode sur l’Amazonie. Un samedi du Synode, la prière était un chemin de croix, provenant du Castel Sant Angelo, en parcourant la Via della Conciliazione jusqu’à la place Saint-Pierre. Les évêques, avec des membres des communautés autochtones d’Amazonie, ont réfléchi sur les peuples souffrants qui vivent dans la forêt tropicale et dans le monde. Des réflexions sur différentes stations de la croix ont inclus des martyrs de l’Amazonie. La huitième station s’est concentrée sur la «clameur des femmes» et la processsion s’est arrêtée là pour prier notre martyre SNDdeN, Dorothy Stang. Les sœurs Sandra Araujo dos Santos et Rebeca Spires de la province du Brésil, à Rome pour le Synode, ont participé à cette prière émouvante avec les membres de notre Équipe de leadership de la congrégation (CLT)! Plus tard, elles ont rejoint notre équipe de leadership avec les Sœurs du Bon Pasteur au généralat pour une liturgie spéciale en l’honneur des martyrs de l’Amazonie.

Sr. Pat O’Brien a rejoint le Chemin de croix avec le poster de Sr. Dorothy sur une carte du Brésil.

La province de l’Ohio se souvient

Le monde entier de Notre Dame de Namur, sœurs, associé(e)s, collègues, étudiant(e)s, partenaires en mission se souviennent de sœur Dorothy lors d’événements spécifiques. Début février, les sœurs de la province de l’Ohio ont accueilli au couvent ‘Mount Notre-Dame’ trois des frères et sœurs de sœur Dorothy, David, Tom et Barbara Stang Richardson, à une présentation et un film de Samuel Clements: « l’étudiant, la nonne et l’Amazonie ». Samuel a décrit à son public comment sa vie s’est transformée et sa carrière a radicalement changé après sa rencontre avec Sr. Dorothy, en la filmant dans la forêt tropicale du Brésil. Au cours de sa visite en Ohio, Samuel a fasciné les administrateurs, les professeurs et les étudiants du lycée ‘Mount Notre Dame’ à Cincinnati et du lycée Chaminade Julienne à Dayton par sa présence et son film.

Projet anniversaire

Le leadership des SNDdeN aux États-Unis a prévu tout au long de cette année un projet du 15e anniversaire, une série d’événements, coordonnée par Sr Judith Clemens, qui a œuvré avec Sr Dorothy pendant de nombreuses années au Brésil. Du 12 février 2020 au 12 février 2021, le projet visera à inviter et à encourager les autres à développer des projets en souvenir de sœur Dorothy et à envisager des moyens de poursuivre son héritage à l’avenir. Ce projet comprend une brochure, intitulée ‘Her Legacy Endures in Us’ (son héritage persiste en nous), facilement accessible sur le site web des SNDdeN aux États-Unis.

Samuel Clements fascine le public avec son film et les descriptions de son voyage avec sœur Dorothy dans la forêt amazonienne peu de temps avant qu’elle ne soit martyrisée.

Martyre et prophétesse au Brésil

L’influence de sœur Dorothy survit au Brésil et au-delà! Les gens honorent, imitent et prient cette prophétesse et martyre lors du pèlerinage forestier chaque mois de juillet. Le 12 février 2020, 15e anniversaire de sa mort, elle est un témoin fort de la Mission de l’Évangile, de l’Eglise et de notre congrégation.

Prophetic Witness:Dorothy Stang, SNDdeN


Holding a hand-crafted cross, following a wooden cross in procession with Sisters Rosemary Donohue and Cornelia Curran, SNDdeN, Sr. Dorothy walks down the stairs of the parish Church of St. Eloi in Cuvilly in July 2004.

In 2004, Sr. Dorothy Stang, SNDdeN, celebrating the 200th Anniversary of the Congregation of the Sisters of Notre Dame de Namur, went on pilgrimage to the birthplace of St. Julie Billiart in Cuvilly, France. Before founding the Congregation in 1804, St. Julie had a vision in Compiègne; she saw many women dressed in simple garb, standing around a cross. She heard the words: “These are the daughters I will give you in an Institute marked by my cross.” Often, St. Julie told those who asked to become her Sisters that she saw them at Compiègne – a sign that these women would belong as SNDdeN in this Congregation, marked by the cross!

On February 12, 2005, only months after her pilgrimage to Julie country, powerful ranchers, coveting the land, hired assassins to murder Sr. Dorothy, while she walked along a dirt road in Anapu, Brazil. Having advocated for the rights of landless farmers for almost 40 years, Sr. Dorothy defended the rainforest also from devastation. In 2008, the United Nations recognized Sr. Dorothy’s outstanding contributions to protect human rights and fundamental freedoms, and honored her posthumously with the UN Prize for Human Rights. This year, we remember Sr. Dorothy on the 15th anniversary of her martyrdom!

The migrant communities respected Sr. Dorothy in her advice to them in protecting the land and the rainforest from the devastation
by rich cattle ranchers.

Way of the Cross in Rome

In October 2019, Pope Francis called the Bishops to Rome for a Synod on the Amazon. On one Saturday during the Synod, the prayer was a Way of the Cross, originating from the Castel Sant Angelo, down the Via della Conciliazione to St. Peter Square. The Bishops with members of indigenous communities from the Amazon reflected on suffering peoples who live in the rainforest and throughout the world. Reflections on different Stations of the Cross included some martyrs of the Amazon. The Eighth Station focused on the “clamor of women,” and the procession stopped there to pray to our SNDdeN martyr, Dorothy Stang. Sisters Sandra Araujo dos Santos and Rebeca Spires from the Brazil Province, in Rome for the Synod, participated in this moving prayer with members of our Congregational Leadership Team (CLT)! Later, they joined our Leadership Team with the Sisters of the Good Shepherd at the Generalate for a special liturgy honoring the martyrs of the Amazon.

Sr. Pat O’Brien joined the Way of the Cross with the poster of Sr. Dorothy on a map of Brazil.

Ohio Province Remembers

The entire Notre Dame de Namur World, Sisters, Associates, Co Workers, Students, Partners in Mission are remembering Sr. Dorothy in specific events. In early February, the Sisters in the Ohio Province welcomed to Mt. Notre Dame Convent three of Sr. Dorothy’s siblings, David, Tom and Barbara Stang Richardson, to a presentation and film of Samuel Clements: The Student, the Nun & the Amazon. Samuel described for his audience how his life transformed and his career changed radically after his encounter with Sr. Dorothy, in filming her in the Brazil rainforest. During his visit in Ohio, Samuel fascinated administrators, faculty and students of Mt. Notre Dame High School in Cincinnati and Chaminade Julienne High School in Dayton by his presence and film.

Anniversary Project

The SNDdeN Leadership in the United States has planned throughout this entire year a 15th Anniversary Project, a series of events, coordinated by Sr. Judith Clemens, who ministered with Sr. Dorothy for many years in Brazil. From February 12, 2020 through February 12, 2021, the project will aim at inviting and encouraging others to develop projects remembering Sr. Dorothy and to consider ways for continuing her legacy into the future. This project includes a brochure, entitled Her Legacy Endures in Us, easily accessed on the SNDdeN Website in the United States.

Samuel Clements fascinates audiences with his film and descriptions of his journey with Sr. Dorothy in the Amazon forest shortly before she was martyred.

Martyr and Prophet in Brazil

Sr. Dorothy’s influence lives on in Brazil and beyond! People honor, imitate and pray to this prophet and martyr in the Forest Pilgrimage each July. On February 12, 2020, the 15th Anniversary of her death, she is a strong witness to the Mission of the Gospel, the Church and our SNDdeN Congregation.

“Second Founder” of Emmanuel College


Sr. Janet Eisner, SNDdeN, welcomed Cardinal Seán P. O’Malley, OFM Cap., Archbishop of Boston, at her 40th Anniversary Gala in May. Since her inauguration as President in 1979, Sister Janet has kept the College’s mission thriving in an ever-changing world.

By Sam O’Neill, Special Assistant to the President of Emmanuel College

On May 30, 2019, over 400 people gathered for a historic gala honoring Sister Janet Eisner SNDdeN, on her 40th anniversary as President of Emmanuel College. Among them were graduates from across eight decades, along with Boston Cardinal Archbishop Seán P. O’Malley, OFM Cap., Boston Mayor Martin J. Walsh, and leaders in higher education, biomedicine, finance, the arts and a host of other fields. They came to pay tribute to a respected peer, collaborative partner and beloved friend—a woman religious who for 40 years has led Emmanuel with vitality, creativity and an unwavering dedication to the College’s Catholic educational mission.

As they walked toward a magnificent glass tent raised for the occasion on the College’s central quadrangle, guests could observe symbols of Sister Janet’s transformational presidency: a modern student center, a state-of-the-art science center, and a new 18-story apartment-style residence hall. The buildings told a broader story of institutional momentum, one highlighted by a threefold increase in enrollment, innovative academic and student life programs, grants from the National Science Foundation and other prestigious funders, and new endowed professorships and lecture series, including one named in honor of Catholic Worker Movement co-founder Dorothy Day.

More than 800 graduates attended events throughout Centennial Alumni Weekend,

May 31 – June 2, 2019. A number of celebrations, including Sr. Janet’s 40th Anniversary Gala, were held under the lights in a glass house on Emmanuel’s Quad.

Advancing Mission in a Changing World

These and many other advances have taken place amid seismic changes in higher education, reflecting Sister Janet’s attentiveness to the “signs of the times” and her commitment to adapting to the evolving needs of each generation of students. As she told attendees at the Sisters of Notre Dame de Namur’s Networking for Mission III Conference, held at Emmanuel in 2018: “We constantly look to the future and ask: What brings us joy? What are we good at? And what does the world need us to be?”

The past four decades provide numerous examples of Sister Janet’s entrepreneurial spirit. In 2000, after a careful analysis of data and trends, the College made the decision to admit young men to its previously all-women’s four-year undergraduate program. That same year, the College entered into a 75-year ground-lease agreement with Merck & Co., enabling the company to begin construction of an 11-story, 300,000 square-foot research facility on a back parcel of the campus in exchange for a substantial one-time upfront payment.

Committed to the Vision of St. Julie Billiart

Amid changes, Sister Janet has remained steadfastly committed to the vision of St. Julie Billiart and to the values of the Sisters of Notre Dame who opened Emmanuel in 1919. In her messages to the College community, she has addressed topics including immigration,
the environment, gun violence, and racial and religious intolerance. In addition, she has delivered keynote lectures on Emmanuel’s history during the annual Founders’ Week, which celebrates the educational legacy of the Sisters of Notre Dame de Namur.

Under Sister Janet’s leadership, faculty continue to challenge students to engage in critical social analysis of the root causes of the problems of their times and to consider effective responses and actions. By reflecting on these discussions, students further develop a commitment to social justice, and often express it through volunteer service. In fact, each year Emmanuel students contribute more than 50,000 hours of service to people in need throughout Boston and beyond.

“A Source of Great Joy”

During the 40th anniversary gala, Sister Janet’s longtime colleague and friend, Emmanuel Vice President of Finance, Sister Anne Mary Donovan, SNDdeN, announced a recent decision by the Board of Trustees to name the College’s iconic Administration Building in Sister Janet’s honor. For a woman who had spent decades of her life living, teaching and serving as President within the walls of the Collegiate Gothic building, it was a profoundly moving moment.

Speaking to the guests that evening, Sister Janet reflected, “Our founders gave us the name Emmanuel, which means ‘God with us.’ And I believe that to the core of my being. It is very real to us as we experience God’s amazing action in our work, in our lives and in the journeys of our students and graduates. For me this is a source of great joy.”

Sr. Janet greets alumni and friends during Emmanuel’s Alumni Weekend. Nearly 700 alumni gather for a special Liturgy on June 1st.

On the afternoon of June 1, 2019, during the Centennial Alumni Weekend, nearly seven hundred came together for a joyful Liturgy to honor Sister Janet on her 40th anniversary. Rev. J. Bryan Hehir celebrated the Liturgy, which featured a gathering hymn called “Ever-Beginning,” with lyrics written by Sister Evelyn Ronan, SNDdeN ’63, and a special original composition by Sister Janet’s nephew, Joseph Taff, with the title, most expressive for Emmanuel’s Mission: “Ah qu’il est bon!”




Sr. Janet Eisner, SNDdeN, accueille le Cardinal Seán O’Malley, capucin, archevêque de Boston, à son gala du 40e anniversaire en mai. Depuis son installation comme présidente en 1979, Sister Janet a développé la mission du College dans un monde en perpétuel changement.

Par Sam O’Neill, assistant spécial de la présidente d’Emmanuel College

Le 30 mai 2019, plus de 400 personnes se sont rassemblées pour un gala historique en l’honneur de Sister Janet Eisner, SNDdeN, pour son 40e anniversaire comme présidente d’Emmanuel College. Parmi elles se trouvaient des diplômé.e.s de huit décennies, le Cardinal archevêque de Boston Seán O’Malley, capucin, le maire de Boston et des dirigeants de l’enseignement supérieur, de la biomédecine, des finances, des arts et d’autres domaines. Ils venaient rendre leur tribut à une compagne, collaboratrice et amie – une religieuse qui a mené Emmanuel pendant 40 ans avec vitalité, créativité et un dévouement sans faille à la mission éducative catholique du College.

En marchant vers une magnifique serre érigée pour l’occasion dans la cour centrale, les invités pouvaient observer des symboles de la présidence de Sister Janet : un centre moderne pour les étudiants, un centre de sciences et un nouveau bâtiment de 18 étages avec des appartements pour les internes. Ces bâtiments racontaient l’histoire d’une force institutionnelle, marquée par un triplement des inscriptions, des programmes innovants pour les études et pour la vie estudiantine, des subsides de la fondation nationale des sciences et d’autres fondations prestigieuses, de nouvelles chaires de professeurs et de nouvelles séries de conférences, y compris une en honneur de Dorothy Day, cofondatrice du mouvement des ouvriers catholiques.

Plus de 800 diplômés ont assisté aux événements du week-end du centenaire, du 31 mai au 2 juin 2019. Nombre de célébrations, incluant le gala du 40e anniversaire de Sr. Janet, se sont tenues sous les lumières dans une serre dans la cour d’Emmanuel.

Avancement de la mission dans un monde changeant

Ces progrès et beaucoup d’autres ont eu lieu parmi des changements sismiques dans l’enseignement supérieur ; ils reflètent l’attention de Sister Janet aux « signes des temps » et son engagement à s’adapter aux besoins en évolution de chaque génération d’étudiants. Comme elle le disait aux participants à la troisième Conférence pour la mission des SND de N, tenue à Emmanuel en 2018, « Nous regardons constamment vers l’avenir et nous demandons : Qu’est-ce qui nous apporte de la joie ? En quoi sommes-nous bons ? Et qu’est-ce que le monde a besoin que nous soyons ? »

Les quatre dernières décennies offrent de nombreux exemples de l’esprit d’entreprise de Sister Janet. En 2000, après une analyse soigneuse des données et des tendances, le College a pris la décision d’admettre des jeunes gens à son programme de quatre ans, précédemment réservé aux femmes. Cette même année, le College a conclu un bail emphytéotique de 75 ans avec Merck et Co., en permettant à la société de construire un centre de recherche de 11 étages à l’arrière du campus, en échange d’un paiement initial unique substantiel.

Engagée envers la vision de Ste Julie Billiart

Parmi les changements, Sister Janet est restée constamment engagée envers la vision de Ste Julie Billiart et envers les valeurs des Sœurs de Notre-Dame qui ont ouvert Emmanuel en 1919. Dans ses messages à la communauté du College, elle a traité des sujets qui incluent l’immigration, l’environnement, la violence des fusils, et l’intolérance raciale et religieuse. De plus, elle a donné des conférences fondamentales sur l’histoire d’Emmanuel pendant la semaine annuelle des fondatrices, qui célèbre l’héritage éducationnel des Sœurs de Notre-Dame de Namur. Sous son leadership, les professeurs continuent à interpeller les étudiants pour qu’ils s’engagent dans l’analyse sociale critique des causes à la racine des problèmes de leur temps et qu’ils envisagent des réponses et des actions efficaces. En réfléchissant à ces discussions, les étudiants développent un engagement à la justice sociale et ils l’expriment souvent par un service bénévole. En fait, chaque année les étudiants d’Emmanuel offrent plus de 50.000 heures de service aux personnes nécessiteuses à Boston et au-delà.

« Une source de grande joie »

Au cours du gala du 40ème anniversaire, Sister Anne Mary Donovan, collègue et amie de longue date de Sister Janet et vice-présidente des finances d’Emmanuel, a annoncé une décision récente du conseil d’administration : nommer le bâtiment administratif du College au nom de Sr Janet. Pour une femme qui a passé des décennies de sa vie à vivre, enseigner et servir comme présidente dans les murs du bâtiment gothique du College, c’était un moment profondément émouvant. En parlant aux invités ce soir-là, Sister Janet réfléchissait :

« Nos fondatrices nous ont donné le nom d’Emmanuel, qui signifie ‘Dieu avec nous’. Et je le crois du plus profond de mon être. C’est vraiment réel pour nous comme nous expérimentons l’action stupéfiante de Dieu dans notre travail, dans nos vies et dans le cheminement de nos étudiants et de nos diplômés. Pour moi c’est une source de grande joie. »

Sr. Janet salue les anciens élèves et amis pendant le weekend des anciens d’Emmanuel. Près de 700 anciens se sont réunis pour une messe spéciale le 1er juin.

L’après-midi du 1er juin 2019, au cours du week-end des anciens, près de 700 anciens se sont rassemblés pour une joyeuse Eucharistie pour honorer Sister Janet en son 40e anniversaire. Le révérend J. Bryaan Hehir a célébré la messe, au cours de laquelle on a chanté une hymne « Toujours en commencement », dont les paroles ont été composées par Sister Evelyn Ronan, SNDdeN diplômée en 1963, et une composition originale par Joseph Taff, neveu de Sr Janet, avec le titre très expressif pour la mission d’Emmanuel : « Ah ! qu’il est bon ! »

SNDdeN Schools Proclaim God’s Goodness in Nigeria


Srs. Martina Akhibi and Christiana Sidi address children at St. Peter’s Nursery and Primary School, Ndeaboh, Enugu State

By Sr. Christiana Sidi, SNDdeN, Province Education Director

“Education is the most important work on earth,” said St. Julie Billiart. Fifty-six years ago, in 1963, the Sisters of Notre Dame de Namur (SNDdeN) responded to St. Julie’s vision to proclaim the goodness of God by coming to teach in Nigeria! No doubt many people continue to benefit and share this unique privilege of being “equipped for life” in all our schools. We educate children irrespective of their ethnic, religious,
social or economic backgrounds.

Presently, we, SNDdeN, work in six nursery/primary schools, and six secondary schools across the country. We serve 2,309 pupils in our Nursery/ Primary schools (Kindergarten 1-3, Nursery 1-3, Basic one to six) and 1,592 students in the Secondary Schools (Junior School 1-3, Senior Secondary School 1-3). We work with 192 staff members in Nursery/Primary schools), 268 staff members in Secondary Schools. All schools have Sisters as administrators, bursars, and teachers, who work with lay co-workers, inspired by the spirit of Notre Dame and who inculcate in the learners Catholic values and St. Julie’s educational ideals.

Rita Ezekwem and Caroline Ajaegbu with students of Notre Dame Girls’ Academy, Amoyo, Kwara State.

We struggle with affordable tuition and fees, to give everyone the opportunity to receive a good education, because most learners come from middle class or lowincome earner homes. In spite of our efforts, many families find it hard to pay students’ school fees. Administrators, adjusting lower fees, face the challenge of paying just wages to our co-workers and providing a good education to those living in poverty. The government does not give any subsidy to support “mission” schools; school fees are the major sources of income to meet expenses in our schools. The Congregational Ministry Support Fund helps many schools meet some needs; other individuals and groups support our schools financially, enabling us to carry on the mission.

Sr. Christiana Sidi with children of Our Lady’s Nursery and Primary school, Kulende, Kwara State.

Our Sisters prepare young children for life in the following schools:
Sacred Heart Catholic College (Abeokuta, Ogun State)
St. Joseph’s Nursery/Primary School (Ogwa, Edo State)
St. Peter’s Nursery/Primary School (Ndeaboh, Enugu State)
Notre Dame Nursery/Primary School (Ugwumunike, Enugu State)
St. Michael’s International Nursery/Primary School (Kontagora, Niger State)
St. Michael’s International Secondary School (Kontagora, Niger State)
Notre Dame Nursery/Primary School (Awkunanaw, Enugu State)
Notre Dame Academy (Awkunanaw, Enugu State)
Our Lady’s Nursery/Primary School (Kulende, Ilorin, Kwara State)
Our Lady’s Secondary School (Kulende, Ilorin, Kwara State)
Notre Dame Girls’ Academy (Amoyo, Kwara State)
Notre Dame Girl’s Academy (Kuje, Abuja State)

Students of Our Lady’s Secondary School, Kulende, Kwara State.

The service we provide to those living in poverty, experiencing the transformation that education brings to individuals and society, gives us joy and spurs us on to continue this unique mission of forming young people for life, as did St. Julie Billiart. We must continue to “exist for the poor, absolutely for the poor” (St. Julie Billiart).



Srs. Martina Akhibi et Christiana Sidi s’adressent aux enfants de l’école fondamentale St Peter, Ndeaboh, Enugu State.

Par Sr Christiana Sidi, SNDdeN, Directrice provincial de l’éducation

« L’éducation est l’œuvre la plus importante sur la terre », disait Ste Julie Billiart. Il y a cinquante-six ans, en 1963, les Sœurs de Notre-Dame de Namur ont répondu à la vision de Ste Julie de proclamer la bonté de Dieu en venant enseigner au Nigeria ! Sans aucun doute, beaucoup de personnes continuent à bénéficier de cet unique privilège d’être « équipées pour la vie » dans toutes nos écoles, et à le partager. Nous éduquons les enfants quelles que soient leur origine et leur situation ethnique, religieuse, sociale ou économique.

A présent, nous travaillons dans six écoles fondamentales et six écoles secondaires dans le pays. Nous servons 2.309 élèves dans nos écoles maternelles et primaires (jardin d’enfants 1-3, maternelle 1-3, primaire 1-6) et 1.592 élèves dans les écoles secondaires (cycle inférieur 1-3, cycle supérieur 1-3). Nous travaillons avec 192 membres du personnel dans les écoles fondamentales, 268 membres du personnel dans les écoles secondaires. Toutes les écoles ont des sœurs comme directrices, économes et professeurs, qui travaillent avec des collaborateurs laïcs, inspirés par l’esprit de Notre-Dame et qui inculquent aux élèves les valeurs catholiques et l’idéal éducationnel de Ste Julie.

Srs Rita Ezekwem et Caroline Ajaegbu avec des étudiantes de l’Académie Notre Dame pour filles, Amoyo, Kwara State.

Nous luttons pour des frais scolaires abordables, pour donner à chacun l’opportunité de recevoir une bonne éducation, parce que la plupart des élèves viennent de la classe moyenne ou de foyers à faible revenu. Malgré nos efforts, beaucoup de familles trouvent qu’il est dur de payer les frais scolaires. Les directrices, en ajustant des frais pour qu’ils soient moins élevés, sont mises au défi de payer de justes gages à nos collaborateurs et de donner une bonne éducation à ceux qui vivent en pauvreté. Le gouvernement ne donne aucun subside pour soutenir les écoles de « mission » ; les frais scolaires sont la source principale de revenu pour assurer les dépenses dans nos écoles. Le fonds de soutien aux ministères de la congrégation aide beaucoup d’écoles à répondre à certains besoins ; d’autres personnes et groupes soutiennent financièrement nos écoles, en nous permettant de poursuivre la mission.

Sr. Christiana Sidi avec des enfants de l’école fondamentale Notre Dame, Kulende, Kwara State.

Liste de 12 écoles où nos sœurs préparent les enfants à la vie.

Le service que nous procurons à ceux qui vivent en pauvreté, expérimentant la transformation que l’éducation apporte aux individus et à la société, nous donne de la joie et nous stimule à continuer cette unique mission de former des jeunes pour la vie, comme Ste Julie Billiart. Nous devons continuer à « exister pour les pauvres, absolument pour les pauvres. » (Ste Julie Billiart).

Des étudiantes de l’école secondaire Notre Dame, Kulende, Kwara State.

Threefold Jubilee in the Congo


Sr. Pélagie Kilosa, SNDdeN, Province Moderator cuts the cake for the Triple Jubilee.

Sr. Evelyn McKenna, SNDdeN

On Saturday, August 10, 2019, a memorable and festive “Threefold Jubilee” took place in the Province of Congo-Kinshasa. The festive Mass in Sainte Marie parish church at Kimwenza, attended by numerous Sisters, Associates, Alumnae, family members and friends, was celebrated in typical African fashion with an enthusiastic and talented choir, accompanied by drums and other musical instruments. Dancers enhanced the prayer of all from their beautiful participation in the entrance procession, the Gloria and throughout the Liturgy – praising the Good God for the blessings of so many years. The Mass was followed by a delicious meal shared by all.

125 Years of SNDdeN Mission

The first event to celebrate was the arrival of the first missionaries from Belgium; the second event was the entrance of the first Congolese Sister of Notre Dame de Namur and the third was the 50th Anniversary of the Canonization of St. Julie.


The Sisters in the Province commemorated the arrival of the first seven Sisters on July 2, 1894 in Matadi, Congo, 125 years ago. They had sailed from Anvers, Belgium on June 6, 1894. Accompanied by a Jesuit priest and seventy baggage carriers, they left their encampment each day at 6 a.m., walked along the rough route through high grass, woods, and streams of water. After eight days, the Sisters had three days of rest and then, after another week of travel. On foot, and carried by “tipoy,” and by railroad, they finally reached their destination, after an additional fifteen days, in reaching Kimwenza after mid-July. Following this dangerous journey but filled with zeal, they began their work, nurturing the seeds of faith which continue to produce fruit to this day through the ministries of the Sisters currently serving in this country. Today, in the Congo-Kinshasa Province, there are currently 131 professed Sisters and 10 postulants and 3 novices in training to become Sisters of Notre Dame de Namur. The median age of province members is 50 and their oldest member is 91 years old.


In the Congo, the Sisters serve in a many ministries, including education of small
children, adolescents and college age, in health care in clinics, maternity wards and hospitals, in religious education and pastoral work in parishes, as well as in social services, justice and peace ministry, and formation into religious life. A strong system of education for life and vital health care for the people have been at the heart of this Province. Sisters are teachers, administrators and staff in schools; they are nurses, midwives and nursing assistants in clinics and hospitals. One Sister is a medical doctor with several others who work in the SND Hospital Rene de Haes on the grounds of the Provincial House at Kimwenza. Our schools, clinics, dispensaries and communities are located in numerous towns and villages in the Province, and our communities include Sisters in the varying ministries.

Sisters, families, alumni/alumnae, and friends rejoice in the Triple Jubilee

The second event commemorated was the acceptance of the first indigenous Congolese woman into the Sisters of Notre Dame. Sister Marie-Gonzague Mbala entered the Congregation in 1959, paving the way for the dedicated Congolese Sisters who have followed in the footsteps of their foremothers over these past 60 years. Since the beginnings of the “Congolese Branch” of Notre Dame de Namur, the lives and ministries of the Sisters have expanded and Sisters have assumed roles of leadership in local and international ministries, including leadership service. Eight Congolese Sisters have ministered in leadership as Provincials and three Sisters have served in Rome, in leadership of Notre Dame worldwide. In response to calls from the Congregation, some Sisters are now in cross-cultural service, outside their own country, in Belgium, France, Kenya and South Africa.


The third celebratory event marked the 50th Anniversary of the Canonization of St. Julie Billiart by Pope Paul VI on June 22, 1969. This wonderful celebration was an appropriate reminder of God’s ongoing presence with the Sisters of Notre Dame de Namur, past, present and well into the future! Similar celebrations of our Foundress were held in settings throughout the Notre Dame world. The entire Congregation congratulates the Congo-Kinshasa Province for 125 years of service and commitment to the people in difficult times of poverty, political turmoil and unrest. Our Congolese Sisters live out daily the words of St. Julie, (Letter #57)

“Now that we have set out on this road let us walk with courage.”

Our SNDdeN Congregation thanks all who contribute to this ongoing life of Mission in the Congo, and support our Congolese Sisters into a new era in this twenty-first century.




Sr. Pélagie Kilosa, SNDdeN, modératrice provinciale, découpe le gâteau pour le triple jubilé.

Sr. Evelyn McKenna, SND de N

Le samedi 10 août 2019, un « triple jubilé » a eu lieu dans la province du Congo-Kinshasa. La messe festive à l’église paroissiale Sainte Marie à Kimwenza, à laquelle assistaient de nombreuses sœurs, associées, anciennes élèves, membres des familles et amis, fut célébrée en pur style africain avec une chorale enthousiaste et talentueuse, accompagnée de tam-tams et autres instruments de musique. Des danseuses ont mis en valeur la prière de tous par leur participation à la procession d’entrée, au Gloria et tout au long de la liturgie – en louant le bon Dieu pour les bénédictions de tant d’années. La messe fut suivie par un délicieux repas partagé par tous.

125 ans de mission des SNDdeN

Le premier événement à célébrer était l’arrivée des premières missionnaires de Belgique ; le second événement était l’entrée de la première Sœur congolaise de Notre-Dame de Namur et le troisième était le 50e anniversaire de la canonisation de Ste Julie.

Des sœurs, familles et amis célèbrent la liturgie, pour le triple jubilé au Congo, et aussi la première profession d’une nouvelle SNDdeN.

Les sœurs de la province ont commémoré l’arrivée des sept premières sœurs le 2 juillet 1894 à Matadi, au Congo, il y a 125 ans. Elles étaient parties d’Anvers par bateau le 6 juin 1894. Accompagnées par un prêtre Jésuite et septante porteurs de bagages, elles quittaient leur campement chaque jour à 6h., marchaient le long de la route aride à travers de hautes herbes, des bois et des rivières. Après huit jours, les sœurs ont eu trois jours de repos et ensuite, après une autre semaine de voyage à pied, en « tipoye » et en train, elles atteignirent finalement leur destination, après quinze jours de plus, en arrivant à Kimwenza après la mi-juillet. Après ce voyage dangereux mais pleines de zèle, elles commencèrent leur travail, en nourrissant les semences de foi qui continuent à produire du fruit jusqu’à ce jour par les ministères des sœurs qui servent actuellement dans ce pays. Aujourd’hui, dans la province du Congo-Kinshasa, il y a actuellement 131 sœurs professes, 10 postulantes et 3 novices en formation pour devenir des Sœurs de Notre-Dame de Namur. L’âge médian des membres de la province est 50 et la plus âgée a 91 ans.


Au Congo, les sœurs servent dans de nombreux ministères, incluant l’éducation des petits enfants, des adolescents et des jeunes adultes, les soins de santé dans les cliniques, maternités et hôpitaux, l’éducation religieuse et le travail pastoral dans les paroisses, aussi bien que les services sociaux, le ministère de justice et paix et la formation à la vie religieuse.

Un système fort d’éducation à la vie et les soins de santé vitaux pour les gens ont toujours été au cœur de cette province. Les sœurs sont enseignantes, directrices et personnel auxiliaire dans les écoles ; elles sont infirmières, accoucheuses et assistantes dans les cliniques et les hôpitaux. Une sœur est médecin et travaille avec plusieurs autres dans l’hôpital René De Haes sur le terrain de la maison provinciale à Kimwenza. Nos écoles, cliniques, dispensaires et communautés sont situés dans nombre de villes et de villages dans la province, et nos communautés incluent des sœurs dans des ministères variés.

Des sœurs, familles, anciens et anciennes élèves et amis se réjouissent en ce triple jubilé.

Le second événement commémoré était l’acceptation de la première indigène congolaise chez les Sœurs de Notre-Dame. Sœur Marie-Gonzague Mbala est entrée dans la congrégation en 1959, traçant la route pour les sœurs congolaises dévouées qui ont suivi les traces de leurs aïeules au cours de ces 60 dernières années. Depuis les débuts de la « branche congolaise » de Notre-Dame de Namur, les vies et les ministères de sœurs se sont étendus et les sœurs ont assumé des rôles de leadership dans des ministères locaux et internationaux, y compris le service de leadership au généralat. Huit sœurs congolaises ont servi comme provinciales et trois sœurs ont servi à Rome, en leadership de Notre-Dame pour le monde entier. En réponse à des appels de la congrégation, des sœurs sont maintenant en service interculturel en dehors de leur pays, en Afrique du Sud, Belgique, France et Kenya.


Le troisième événement marquait le 50e anniversaire de la canonisation de Ste Julie Billiart par le Pape Paul VI le 22 juin 1969. Cette magnifique célébration était un rappel approprié de la présence continue de Dieu avec les Sœurs de Notre-Dame de Namur dans le passé, le présent et bien avant dans l’avenir ! Des célébrations semblables ont eu lieu dans tout le monde Notre-Dame. La congrégation entière félicite la province du Congo-Kinshasa pour 125 ans de service et d’engagement envers le peuple dans des temps difficiles de pauvreté, d’agitation et de troubles politiques. Nos sœurs congolaises vivent quotidiennement les paroles de Ste Julie (lettre 57) :

« Nous voilà lancées dans la carrière ; marchons-y avec courage. »

Notre congrégation des Sœurs de Notre-Dame de Namur remercie tous ceux et celles qui contribuent à cette vie continue de mission au Congo, et qui soutiennent nos sœurs congolaises dans une nouvelle ère dans ce vingt-et-unième siècle.